O potencijalima kontinentalnog turizma u zadnje se vrijeme sve glasnije priča, pa su tako i u najmlađem hrvatskom gradu odlučili krenuti u smjeru ozbiljnijeg razvoja ove grane gospodarstva, odlučni da iskoriste svoja prirodna, ali i kulturno-povijesna, te arheološka bogatstva. Naime, u Otoku je održana uvodna konferencija projekta “Vrata spačvanskog bazena-Izgradnja i opremanje Biološko-edukacijskog centra Virovi”. Nositelj ovoga projekta je grad Otok, a partneri su Turistička zajednica i Javna ustanova za upravljanje zaštićenim prirodnim vrijednostima naše županije, te Udruga za zaštitu prirode i okoliša Zeleni Osijek. Ukupna vrijednost projekta je preko 25 milijuna i 500 tisuća kuna, od čega je 18 milijuna i 600 tisuća kuna financirano sredstvima Europske unije iz Europskog fonda za regionalni razvoj. Izgradnja i opremanje Biološko-edukacijskog centra Virovi obuhvaća razne aktivnosti, poput izgradnje turističke i komunalne infrastrukture, održavanje raznih edukacija i promocija s ciljem razvoja kontinentalnog turizma i turističke valorizacije Virova promicanjem održivog razvoja prirodne baštine. Prilično je važan i podatak da će ovaj projekt omogućiti otvaranje 13 novih radnih mjesta. Blizina spačvanske šume, ali i bogat močvarno riječni kraj uz sam grad, Otoku pruža priliku za razvoj ribolovnog i lovnog, kao i cikloturizma. No to nije i onaj najzanimljiviji dio otočke turističke priče, jer turistima će maštu zasigurno zagolicati “Virgrad”, uz čije se ime još uvijek veže mističnost i neistraženost.

Srednjovjekovno arheološko nalazište Virgrad smješteno duboko u spačvanskim šumama između Otoka i Bošnjaka, desetljećima je skriveno od očiju javnosti. Na tom su lokalitetu, naime, arheološka istraživanja obavljana 1970. godine, a u sljedećih 47 godina, do 2017., prekrila ga je gusta samonikla šuma sakrivši nalazište o kojem su spoznaje bile dostupne tek manjem broju ljudi. No projektom uređenja ta je lokacija, a riječ je o zaštićenom spomeniku kulture, stavljena u funkciju turizma čime je stvorena nova atrakcija za sve ljubitelje prirodne i kulturne baštine. “Virgrad je srednjovjekovna utvrda tipa Wasserburg iz 12. – 16. stoljeća s trostrukim opkopom, od čega je u cijelosti sačuvan središnji plato i dva unutrašnja opkopa dok je treći, vanjski opkop djelomice uništen. U povijesnim izvorima spominje se 1428. godine, kao posjed Ivana Alšana. Nakon što je obitelj izumrla, njihove posjede Alšan i Virgrad dodijelio je car Sigismund braći Talovcima”, objašnjava Marko Mikolašević, konzervator vukovarskog Konzervatorskog odjela. Uređenje Virgrada financirano je sredstvima Ministarstva turizma, kroz projekt uređenja cikloturističkog odmorišta “Pedalom u srednji vijek”. Na nalazištu je tako prorijeđeno raslinje, preko opkopa su izgrađeni mostovi koji formiraju šetnicu, sagrađena je visoka promatračnica, postavljene su klupe za sjedenje, informativne ploče s podacima o nalazištu i putokazi, a svi su dijelovi izrađeni od drveta. Sve se to odvijalo, dakako, pod budnim okom konzervatora, koji predlažu i dodatne dvije faze uređenja, odnosno dodatna arheološka istraživanja i eventualnu rekonstrukciju nalazišta, što bi lokalitet Virgrada zaokružilo u zanimljivu turističku priču.


Novi broj Vinkovačkog lista svakog petka u prodaji na svim kioscima