Piloti Marko Živković i Mirko Vukušić te padobranci Ante Plazibat i Rade Griva poginuli su prije točno 29 godina na nebu iznad Otoka odrađujući svoju zadaću dostave pomoći opkoljenim dijelovima Slavonije. Danas vojarne na Plesu i Zemuniku nose ime po pukovnicima Marku Živkoviću i Mirku Vukušiću.

U spomen na žrtvu i hrabrost, prvim hrvatskim zrakoplovcima poginulim u Domovinskom ratu kao i dvesdesetsedmorici branitelja Otoka odana je vojna, crkvena i civilna počast.

“Osobno sam poznavao poginule. Bili su ljudi velikog srca i ljubavi prema domovini. Zahvalni smo im što su svoje živote ugradili u temelje Hrvatske. Sanjali su slobodnu i samostalnu državu. Danas je ona izgrađena, a na nama je da učinimo sve kako bismo zadržali mlade ljude i radna mjesta na ovim prostorima. Zahvaljujući njima imamo sreću živjeti u slobodi”, rekao je vukovarsko-srijemski župan Božo Galić.

Četvorica zrakoplovaca, pripadnika Prvog samostalnog zrakoplovnog voda iz Osijeka, poginuli su na zadatku kada je njihov zrakoplov pogodila neprijateljska raketa. Ustrojeni na početku Domovinskog rata i poznatiji pod ratnim nadimkom “Crne vrane”, pomoću poljoprivrednih i sportskih zrakoplova dostavljali su pomoć dijelovima Slavonije u okruženju, ali i borbeno djelovali rabeći pri tome i tzv. bojler-bombe. Jedan takav let, u noći s 1./2. prosinca, ratne ’91. na bosutskoj bojišnici, nedaleko od Otoka, četvorica pripadnika voda nisu preživjeli.

„Bili su to dani za odlučne i hrabre, za istinske domoljube, onakve ljude kakvi su bili piloti Marko Živković i Mirko Vukušić te padobranci Ante Plazibat i Rade Griva. Svojom žrtvom pokazali su nam kako ne postoji prepreka, kako ne postoji sila koju ne možemo svladati kada smo kao narod jedinstveni“, istaknuo je ministar obrane i izaslanik predsjednika Vlade RH Mario Banožić.

Zamjenik zapovjednika Hrvatskog ratnog zrakoplovstva brigadir Marinko Galović rekao je kako se na ovaj dan prisjećamo hrabrih ljudi koji su branili svoju domovinu i stvarali slobodnu Hrvatsku. Izrazio je zahvalnost svima koji čuvaju uspomenu na živote i postignuća poginulih branitelja jer oni su istinski vječni junaci Domovinskog rata.

Predsjednik vukovarsko-srijemske Županijske skupštine Dražen Milinković zahvalio se obiteljima na žrtvi koju su podnijele, ali i svim hrvatskim braniteljima koji su stali u obranu domovine. „Hrabrost ovih pilota i padobranaca u Domovinskom ratu koji su borbeno djelovali i dostavljali pomoć opkoljenim dijelovima Slavonije, kao i svih branitelja i civila koji su svoj život dali za slobodnu Hrvatsku je neizmjerna. Oni su pokazali kako se izgrađuje Hrvatska vojska“ istaknuo je Milinković.

U spomen na njih, kao i 27 branitelja i civila iz Otoka poginulih u Domovinskom ratu, u nazočnosti obitelji i mještana, položeni su vijenci i upaljene svijeće podno spomenika na središnjem trgu.