Na današnji dan prije dvije godine hrvatska nogometna reprezentacija osvojila je svjetsko srebro. Hrvatska je u finalu izgubila od Francuske, no usprkos tom porazu to je najveći je uspjeh hrvatskog nogometa u povijesti jer je nadmašeno treće mjesto iz Francuske 1998.

Francuska je povela autogolom Marija Mandžukića u 18. minuti, na 1:1 poravnao je Ivan Perišić u 28., novo vodstvo Francuskoj osigurao je Antoine Griezmann u 38. iz 11-erca, da bi u nastavku “galski pijetlovi” preko Paula Pogbe u 59. i Kyliana Mbappea u 65. minuti stigli do vodstva od 4:1. Na konačnih 4:2 smanjio je Mandžukić u 69. minuti.

Finalna utakmica na stadionu Lužniki u Moskvi ponudila je spektakl koji već dugo nije viđen u završnicama velikih nogometnih natjecanja. Osim velikog broja pogodaka, finalni dvoboj između Hrvatske i Francuske donio je još nekoliko situacija koje su se po prvi put dogodile u finalima SP-a. Tako je Mandžukić postao prvi igrač koji je postigao autogol u finalu, a prvi je put u finalima korištena VAR tehnologija kada je sudac Pitana nakon pregleda snimke procijenio kako je Perišić igrao rukom u našem kaznenom prostoru.

Hrvatska nije uspjela osvojiti naslov svjetskog prvaka, ali za utjehu je imala najboljeg igrača World Cupa, a to je Luka Modrić.

„Tužan sam jer smo izgubili, ali i ponosan na sve što smo napravili u Rusiji. Osjećaji su pomiješani, no sigurno kada prođe vrijeme postat ćemo svjesni kakav smo nevjerojatan uspjeh napravili“, rekao je Modrić prije dvije godine.

Finale je pratilo 78.000 gledatelja, od čega barem 20.000 hrvatskih navijača, dok je Francuza bilo pet puta manje. Stoga niti ne čudi što je atmosfera u pojedinim trenucima bila kao da se igra na nekom od hrvatskih trgova gdje su ljudi pratili dramu finala.

Hrvatska je do srebra u Rusiji stigla pobjedama protiv Nigerije (2:0), Argentine (3:0) i Islanda (2:1) u natjecanju po skupinama, u osmini finala i četvrtfinalu Hrvatska je izbacila Dansku te Rusiju boljim izvođenjem 11-eraca, protiv Danske je rezultat nakon 120 minuta bio 1:1, a protiv Rusije 2:2, da bi u polufinalu sa 2:1 nakon produžetka “pala” Engleska. Nažalost, u finalu se Francuska pokazala previsokom preprekom.

Koliko je napeta i euforična bila atmosfera navijanja, moglo se osjetiti i u našem gradu. Slavilo se na ulicama, na trgovima, u zgradama, školama, parkovima, kućama i stanovima. Hrvatska reprezentacija ispisala je novu povijest hrvatskog nogometa, a na krilima navijača ostvarila je uspjeh o kakvom se sanjalo već 20 godina. Pod krošnjama vinkovačkog parka, svaku utakmicu pratilo se na velikom videozidu.