Vinkovačka Cibalia ove godine slavi 100 godina postojanja, a danas počinje i onaj glavni dio obilježavanja ove velike obljetnice ponosa Vinkovaca i okolice, kluba koji je osnovan davne 1919. godine pod imenom Građanski športski klub Cibalia Vinkovci. U okviru programa obilježavanja 100. rođendana danas će u Vinkovcima biti upriličeno nekoliko događanja. Cibalijini vjerni Ultrasi u 17 sati će na Gradskom groblju položiti vijence i zapaliti svijeće, dok će s početkom u 18:30 sati u crkvi Sv. Euzebija i Poliona biti služena sveta misa. Za 19:19 sati najavljeno je otkrivanje spomen ploče u pješačkoj zoni, a u 20 sati u dvorištu Gimnazije počinje koncert za sve navijače i prijatelje kluba.

Proslava, koja pod sloganom “Probudi se grade moj, uskoro će 100”, u organizaciji upravo Ultrasa traje od početka ove godine, nastavit će se i nadalje, jer svaka prvenstvena utakmica do kraja sezone bit će prilika za slavlje navijača i igrača. Sve će kulminirati 1. lipnja, kada će u posljednjem ovosezonskom kolu Cibalia ugostiti Bedem i tom prilikom proslaviti premoćno osvajanje prvog mjesta i plasman u 2. HNL.

Taj dan priključiti će im se i Vinkovački lađari spektaklom na Bosutu. Svemu će prethoditi promocija filma “Stoljeće je iza nas” koji će, uz prigodnu svečanost proslave 100 godina kluba, biti prikazan u petak 31. svibnja. Za 6. lipnja planirana je i revijalna utakmica legendarne generacije iz 1982. godine.

Treba se podsjetiti kako je sve i krenulo. Naime, nakon završetka Prvog svjetskog rata u Vinkovcima se sve više raspravljalo o osnivanju nogometnog kluba. Tako je u ljeto 1919. godine u svratištu hotela Slavonija i odlučeno da se isti osnuje i registrira. Na osnivačkoj skupštini za predsjednika je izabran Dr. Đuro Topalović, a diskusija se vodila oko toga da li bi klub trebao biti akademski ili građanski, nogometni ili športski te hoće li se zvati Cibalia ili Graničar.

Prevladalo je mišljenje Slavka Jankovića, uz Mišu Zambelija glavnog utemeljitelja osnivačke skupštine i prvog kapetana kluba, pa je osnovan Građanski športski klub Cibalia Vinkovci unutar kojeg su, uz tenis, djelovale i sekcije drugih sportova. Ljubičasti dresovi i bijele gaćice bile su prve klupske boje, a prvo igralište bilo je na Vašarištu.

Svoju prvu utakmicu Cibalia je odigrala protiv ŽŠK-a iz Vinkovaca i upisala poraz 2:3. Od tada Cibalia počinje igrati i sa klubovima iz drugih gradova, a prvi klub kojeg je ugostila bila je Slavija iz Osijeka koja je tada slovila kao najbolji slavonski sastav. Prvo slavlje Cibalia je dočekala protiv ŠK iz Mitrovice kada je upisana više nego uvjerljiva pobjeda od 12:0. GŠK Cibalia i ŽŠK ubrzo su se spojili u Željezničarski građanski športski klub Cibalia, a već 1920. godine osvojen je prvi naslov. Svoju prvu međunarodnu utakmicu Cibalia je odigrala u rujnu 1930. godine protiv ŠK Pečuh iz Mađarske.

Svibanj 1931. godine ostao je upamćen po tome što je tada otvoreno novo Cibalijino igralište u Lenijama. Novo igralište napravljeno je na terenu Brodske imovne općine koje je Cibalia zakupila na 99 godina.

Svoju prvu poslijeratnu sjednicu uprava Cibalije održala je 27. rujna 1945. godine. Na sjednici je riješeno pitanje opstanka i imena kluba. Odlučeno je da naziv bude FD Cibalia. U vrijeme tih događanja u Cibaliji, neposredno po svršetku Drugog svjetskog rata osnovan je i OFD Spartak. Spajanjem ovih dvaju klubova stvoren je FD Graničar, a 25. veljače 1947. godine spajanjem OFD Graničara i Sloge stvoreno je FD Dinamo Vinkovci. Te godine Dinamo je osvojio naslov prvaka Nogometnog odbora Slavonski Brod i plasirao se u viši rang natjecanja, Drugu nogometnu zonu Narodne republike Hrvatske. Dinamo je pod vodstvom Tonka Cice Vukušića ostvario ulazak u Prvu saveznu ligu, što je bio najveći uspjeh u dotadašnjoj povijesti kluba. Svima poznati susret s Čelikom odigran je 6. lipnja 1982. godine pred 15.000 gledatelja.

Dana 5. listopada 1990. godine klub se vratio svojim korijenima i starom imenu Cibalia. Formiranjem Hrvatske nogometne lige, Cibalia je na temelju ranijih uspjeha bila član prvoligaškog društva i 28. veljače 1992. godine protiv HAŠK-a na Maksimiru odigrala prvu i povijesnu utakmicu u Hrvatskoj nogometnoj ligi. Krajem sezone 1996./1997. Cibalia je prvi put napustila prvoligaško društvo. Na sreću i radost svih navijača, samo na jednu sezonu. Dvije sezone kasnije momčad je stigla do finala Hrvatskog nogometnog kupa. Protivnik je tada bio Osijek, a susret je odigran na Maksimiru 30. svibnja 1999. godine.

U sezoni 2009./2010. Cibalia je ostvarila svoj najveći uspjeh. Igrači vođeni trenerom Stankom Mršićem sezonu su završili kao trećeplasirani sa samo pet bodova zaostatka za prvakom Dinamom, iako bi pobjeda u posljednjem kolu u Osijeku donijela i drugo mjesto.

Na kraju sezone 2012./2013. Cibalia je treći put ispala iz svog starog društva, iako je samo mjesec dana ranije igrala i polufinale Hrvatskog nogometnog kupa. Ovog puta bilo je puno teže pa se nakon neuspješnih kvalifikacija sa Slaven Belupom povratak među prvoligaše čekao još dvije sezone. Čak 11 bodova zaostatka za Šibenikom nadoknadila je tada Cibalia i svoj prvoligaški status potvrdila u posljednjem kolu u izravnom dvoboju na Šubićevcu. Taj uspjeh proslavljen je četiri dana kasnije, 25. svibnja 2016. godine na gradskom korzu u Vinkovcima.

Prošlogodišnje ispadanje iz Prve lige za Vinkovčane je bilo možda i najtraumatičnije jer su izgubili licencu i za natjecanje u Drugoj ligi te su tako odlukom HNS-a završili u Trećoj hrvatskoj nogometnoj ligi, no, nadamo se, ne zadugo. Cibalia pet kola prije kraja ima ogromnu bodovnu prednost i teoretski bi već u sljedećem kolu pred svojim navijačima protiv još jednog bivšeg prvoligaša, brodske Marsonije, mogla proslaviti naslov.

Iz kluba svakodnevno naglašavaju da im je glavni cilj financijska stabilizacija, uređenje infrastrukture i okretanje vlastitoj školi nogometa, jer jedino na taj način, procjenjuju, mogu opstati i kroz koju godinu vratiti se i u prvoligaško društvo.

Svatko tko je gledao utakmice Cibalije u ovoj sezoni mogao je vidjeti s koliko žara i želje ti mladići, mahom iz Vinkovaca i okolice, igraju za svoj klub. Stoga, nema sumnje da će Cibalia u budućnosti samo rasti i napredovati i u svom drugom stoljeću života i nadalje biti ponos grada na Bosutu.