U Salzburgu je, od nedjelje 30. rujna do utorka 2. listopada, održana 14. Konferencija europskih regija i gradova, pod nazivom “Europa 1918-2018-2118”, koju organizira Institut za regije Europe, čiji je član i Vukovarsko-srijemska županija. Na konferenciji sudjelovali su ministri iz različitih europskih zemalja, predsjednici europskih regija, gradonačelnici europskih gradova, načelnici općina, stručnjaci iz europskih institucija, poduzetnici, investitori i drugi, a nazočan je bio i župan Vukovarsko-srijemski Božo Galić. Prvog dana održana je IRE Skupština pod predsjedanjem predsjednika ove organizacije Franza Schausbergera. Nakon svečanog otvorenja održan je forum na temu “Snaga regija – Supsidijarnost u Europi”. Drugi dan sve sudionike pozdravili su guverner Salzburga Wilfried Haslauer, povjerenik EU za europsku politiku susjedstva i pregovore o proširenju iz Bruxellesa Johannes Hahn, savezna minstrica za žene, obitelj i mlade, te osobna predstavnica kancelara Sebastiana Kurza, Juliane Bogner-Straußte i predsjednik Nacionalnog vijeća Austrije u Beču, Wolfgang Sobotka. Taj ponedjeljak, 1. listopada, bio je važan dan, jer rasporavljalo se o važnim temama, kao što su, “Što se dogodilo s Europom utemeljitelja” i “Što će Europa postati”, a u nastavku se razgovaralo i o temi “Europa je digitalna”, a s ciljem jačanja gospodarstva u odnosu na utjecaj velikih međunarodnih internetskih tvrtki. Kako se moglo čuti, to ima i svoju drugu stranu što predstavlja veliki izazov za pravosuđe. Trećeg dana raspravljalo se o “Budućnosti energije u Europi”, odnosno kako bi potrošnja energije dosegnula veći postotak do 2030. godine koristeći se obnovljivim izvorima energije, naravno, zajedničkom suradnjom svih institucija u Europi.

Nadalje, raspravljalo se i o tome kako razviti klimatsku zaštitu, učiniti efikasnije energetsko tržište, osigurati energetsku sigurnost, kako riješiti sukob između vjetroenergetskih objekata i očuvanja krajolika. Ovo su područja o kojima su izlagali govornici iz Austrije, Francuske ali i Hrvatske koju je predstavio državni tajnik u Ministarstvu zaštite okoliša i energetike Ivo Milatić. Nakon toga, raspravljalo se i na temu “Ruralna depopulacija – sudbina ruralnih područja u Europi”, a kako bi se našao model sprječavanja odumiranja ruralnih zajednica i sela, jer mladi sve više odlaze u gradove u potrazi za poslom, obrazovanjem ali i kulturnim ponudama. Postoje i pozitivni primjeri, inovativne ideje i prednosti koji se mogu modificirati i oblikovati za svakodnevni život mladih obitelji, kako bi ostali ili se vratili u ruralna područja. O svemu tome govorili su predstavnici austrijskih i njemačkih institucija, kao i potpredsjednik Vlade Republik Hrvatske i ministar graditeljstva i prostornog uređenja Predrag Štromar.