Dugo će se pamtiti euforija i veselje koje su nam prošlog ljeta omogućili naši nogometni reprezentativci svojim sjajnim nastupima na Svjetskom prvenstvu u Rusiji. Tih dana živjeli su Vinkovci za Vatrene baš kao i ostatak Hrvatske, koju u zadnje vrijeme, čini se, jedino sportski uspjesi mogu ujediniti. “Upravo je zajedništvo svih naših ljudi u zemlji i izvan nje naš najveći uspjeh, sam rezultat je ogromna stvar, ali ne i najvažnija u ovoj našoj avanturi”, priča nam Zlatko Dalić, autor hrvatske nogometne bajke, uoči današnjeg predstavljanja knjige “Rusija naših snova” u Vinkovcima. Oprezan je izbornik s izjavama oko ovoga velikoga uspjeha, ne pada u euforiju i pobjednički zanos, koji je bio svojstven mnogim njegovim prethodnicima, naprotiv i danas je smiren, staložen i kako voli reći ponizan. “Kada su mi ponudili da sudjelujem u ovom projektu isprva mi se ta ideja nije sviđala, ja sam sportaš, nisam neki veliki govornik, a prije svega ovaj uspjeh nije moj, najzaslužniji su ipak igrači. No, kada sam bolje razmislio, naši navijači zaslužuju znati što se događalo tih dana u Rusiji, kako na terenu, tako i izvan njega. A kako smo mi skloni preko noći iz euforije preći u neko sasvim suprotno stanje i vrlo brzo zaboraviti sve ono dobro učinjeno, važno je da ovaj povijesni uspjeh hrvatskoga sporta ostane zabilježen”, ističe izbornik. Zanimljivo je da je Zlatko Dalić s Vinkovcima povezan od samih početaka svoje bogate karijere. Nogometnu karijeru započeo je u splitskom Hajduku, odakle je na jednu sezonu posuđen u tadašnji vinkovački Dinamo. Naime, u sezoni 1986./1987. vinkovački je klub igrao u Prvoj saveznoj ligi, a iz Hajduka su u Vinkovce tada na posudbu stigli Dalić i godinu dana mlađi Igor Štimac. U toj sezoni, u kojoj je u dresu Dinama odigrao 12 prvenstvenih utakmica, Dalić se dokazao kao perspektivni igrač na poziciji desnog bočnog. “Nije slučajno da smo upravo iz Slavonije krenuli u Rusiju, jer znali smo koliko ljudima ovoga kraja znači reprezentacija. Trenirali smo u Bogdanovcima i Vukovaru, a u Osijeku igrali i prijateljsku utakmicu. Mogu reći i da je moja profesionalna karijera počela u Vinkovcima, gdje sam se formirao i kao igrač, ali i kao čovjek i taj ću period života zauvijek pamtiti”, poručuje Zlatko Dalić.

Uz izbornika knjigu su, u prepunoj dvorani Barun Trenk, predstavili urednik Mario Zorko i autor Dražen Antolić. “Ova knjiga govori o uspjesima izbornika koji je s Hrvatskom napravio povijesni pothvat na SP-u u Rusiji, o pogledu iznutra, o veličanstvenom pohodu do finala Svjetskog prvenstva, njegovoj iskrenoj priči sa skrivenim detaljima i dramatičnom putu kako je s “izgubljenom generacijom” osvojio svijet i ujedinio Hrvatsku”, kaže Zorko. Autor knjige Dražen Antolić uz ovu je generaciju reprezentacije godinama, a pratio ih je i u dobrim i u lošim trenucima. “Kada je odlučio da želi sudjelovati u pisanju ove knjige, Zlatko Dalić bio je idealan suradnik, na svaki sastanak dolazio je maksimalno pripremljen i stoga je bilo lako dovršiti ovu priču. Izdvojio bih jednu zanimljivost iz knjige gdje Dalić govori o Vinkovcima. Naime, tadašnji izbornik mlade reprezentacije Jugoslavije gledao je na utakmici njega i Igora Štimca i obojica su zadovoljila, te su zajedno iz Vinkovaca trebali pristupiti toj momčadi, koja je kasnije postala svjetski juniorski prvak u Čileu. Na žalost, u Čile je putovao samo Štimac, jer je Dalić 1966. godište, a zadnje ulazno je bilo 1967., pa je tako ostao bez svjetskog zlata”, objašnjava Antolić. Uoči predstavljanja knjige izbornika je ugostio i gradonačelnik Ivan Bosančić, koji je tom prilikom također podsjetio koliko je za uspjeh i bolju budućnost važno zajedništvo. “Tisuće ljudi u središtu grada, navijanje za našu reprezentaciju i zajedničko slavlje nakon velikih pobjeda, dokaz su da samo ujedinjeni možemo postići ono što želimo. To zajedništvo i želju za uspjehom moramo prenijeti i u sve ostale segmente društva”, zaključio je gradonačelnik. Promociju knjige Zlatka Dalića u Vinkovcima organizirao je vinkovački “Rotary klub 1937.”, iz kojeg napominju da je danas u Vinkovcima prodano čak 600 primjeraka ove knjige, kao i da ih je sve potpisao sam izbornik Dalić. Zanimljiv je ovo podatak ako znamo da je cijena jednog primjerka 100 kuna, te da sva zarada od prodaje knjige ide u humanitarne svrhe, odnosno zakladi Vatreno srce za pomoć potrebitoj djeci.